マッコウクジラ

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082802

photo by Réunion Underwater Photography

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マッコウクジラの寿命

70年(野生)
出典:Hebridean Whale and Dolphin Trust

目 – 科

鯨偶蹄目 – マッコウクジラ科

学名

Physeter macrocephalus

英語名

Sperm Whale

漢字

マッコウクジラ:抹香鯨

体長

16~18メートル(オス)
12~14メートル(メス)

雑学&豆知識

  • 大きな四角い頭部が特徴的なクジラで、体の3分の1を頭部がしめています。
  • 頭部には「鯨蝋(げいろう)」と呼ばれる油っぽい液体が蓄えられています。はっきりとした役割はわかっていませんが、深海にもぐったり、浮かんだりする時の浮力を変える役目があるのではないかと言われています。※注
  • マッコウクジラは、深海で生活する唯一のクジラです。
  • 深海にもぐる時には、最大で90分間息を止めることができます。
  • 2000メートルの深海に潜ることができ、一生の3分の2を深海で過ごします。

※注:渡辺佑基著「ペンギンが教えてくれた 物理のはなし」によると、脳油(鯨蝋)によって浮力をコントロールしているとする説は、セントアドリューズ大学のパトリック・ミラー博士のバイオロギングの手法を用いた調査によって反証されています。